Tampaknya kita baru saja mulai menemukan kekuatan teh hijau. Selama beberapa tahun terakhir, teh hijau telah dikaitkan dengan mengurangi risiko kanker, penyakit jantung, stroke, tekanan darah tinggi dan rheumatoid arthritis. Dan, seiring waktu, kemungkinan kita akan menemukan semakin banyak kegunaan untuk teh hijau.

Peluru ajaib dalam teh hijau adalah tingkat anti-oksidan yang tinggi. Anti-oksidan memerangi radikal bebas yang diciptakan di dalam tubuh kita saat kita memproses makanan. Radikal bebas menghasilkan kerusakan sel dan DNA kita, dan akhirnya mengarah pada penyakit jika kita tidak melawannya. Anti-oksidan adalah pertahanan terpenting kita terhadap kerusakan radikal bebas.

Salah satu anti-oksidan yang paling penting adalah epicatechin gallate (EGCG) Sebagai anti-oksidan, EGCG adalah 25-100 kali lebih kuat daripada vitamin C dan E. EGCG adalah salah satu dari banyak katekin yang ditemukan dalam teh hijau, serta di buah-buahan dan sayur-sayuran. Mereka adalah anti-oksidan, bioflavonoid, dan polifenol. Ketiga zat ini efektif dalam meningkatkan sistem kekebalan tubuh kita, dan mencegah penuaan dan penyakit.

Tapi, penelitian menunjukkan bahwa, selain mencegah penyakit, anti-oksidan kuat dalam teh hijau juga memiliki efek anti-bakteri. Ini cukup beralasan, karena kita tahu bahwa anti-oksidan meningkatkan sistem kekebalan kita.

Para peneliti di Brigham & Women's Hospital di Boston menemukan bukti bahwa teh dapat menjaga sistem kekebalan tubuh siap untuk menangkis serangan dari bakteri dan patogen lainnya. Studi ini mengamati 11 peminum non-teh yang sehat, yang mulai minum teh, dan membandingkannya dengan 10 orang sehat yang mulai minum kopi.

Para peneliti menemukan bahwa minum 20 ons teh setiap hari selama setidaknya dua minggu dua kali lipat atau tiga kali lipat dari output sistem kekebalan tubuh dari zat yang melawan infeksi yang disebut interferon gamma. Rupanya tubuh memetabolisme teh menjadi molekul yang meniru protein permukaan bakteri, melejitkan sistem kekebalan tubuh sehingga ketika virus nyata muncul, sistem kekebalan tubuh mulai bertindak lebih cepat.

Universitas Okayama di Jepang menemukan sesuatu yang bahkan lebih menarik. Pasien yang terinfeksi dengan strain Staphylococcus aureus (infeksi staph) yang sangat tahan terhadap antibiotik merespon lebih baik terhadap pengobatan mereka ketika diberikan dengan ekstrak EGCG dari teh hijau. EGCG membuat infeksi kurang mampu melawan anti-biotik.

Jadi, apa artinya ini bagi saya?

Seperti banyak temuan penelitian lainnya, selalu ada lebih banyak hal yang perlu kita periksa. Dan, tidak diragukan lagi, lebih banyak penelitian akan dilakukan untuk mengidentifikasi secara lebih meyakinkan bagaimana anti-oksidan teh hijau dapat membantu tubuh kita tetap sehat. Tampaknya, bagaimanapun, bahwa anti-oksidan yang terkandung dalam teh hijau sangat efektif untuk meningkatkan sistem kekebalan Anda, yang dapat membantu mencegah Anda dari menangkap virus.

Tetapi, yang lebih penting lagi, anti-oksidan ini dapat membantu mengobati bakteri dan infeksi serius bahkan setelah Anda mengontraknya. Dokter mungkin dapat menggunakan informasi yang kuat ini untuk membantu pasien pulih lebih mudah dan lebih cepat dari infeksi serius.

Tapi, tentu saja, kita cukup tahu untuk menyimpulkan bahwa kita perlu memiliki diet yang kaya anti-oksidan. Pastikan Anda mengonsumsi banyak buah dan sayuran setiap hari. Kemudian, cuci semuanya dengan teh hijau untuk membantu meningkatkan tingkat anti-oksidan Anda lebih jauh.

Pastikan teh yang Anda pilih juga teh hijau, daripada teh hitam tradisional. Teh hitam sehat, tetapi tidak sehat seperti teh hijau. Semua teh berasal dari tanaman yang sama, Camellia sinensis; adik ke semak kamelia yang banyak orang tumbuh di AS Tenggara.

Teh hitam difermentasi selama pemrosesan, teh hijau tidak. Fermentasi bahwa teh hitam mengalami perubahan anti-oksidan alami ke keadaan lain yang tidak sehat seperti keadaan asli mereka. Untuk alasan ini, teh hijau (dan teh putih, juga) adalah sumber anti-oksidan terbaik Anda.

Berapa yang saya butuhkan?

Dalam budaya Asia, di mana konsumsi teh hijau sangat tinggi dan kejadian banyak penyakit serius jauh lebih rendah daripada AS, banyak orang minum sebanyak 8-10 cangkir teh hijau setiap hari. Namun, kebanyakan dokter percaya bahwa Anda dapat memperoleh manfaat kesehatan dari minum hanya 8-10 ons setiap hari.

Satu hal yang pasti, jumlah teh hijau apa pun meningkatkan tingkat anti-oksidan Anda – yang baik untuk kesehatan Anda. Kunci mereka tampaknya meminumnya secara konsisten. Menambahkan satu cangkir teh hijau ke dalam diet Anda setiap hari selama sisa hidup Anda akan lebih efektif daripada meminum satu liter hanya sesekali.

Jika Anda tidak minum teh hijau sekarang, menambahkannya ke diet Anda bisa menjadi cara yang efektif untuk meningkatkan sistem kekebalan Anda dalam jangka pendek dan panjang. Anda mungkin dapat lebih efektif melawan virus kecil yang datang dengan cara Anda sekarang, dan Anda mungkin dapat mencegah penyakit serius di kemudian hari. Teh hijau lezat dan baik untuk Anda; jadi masuk akal sehat untuk mendapatkan dosis teh hijau setiap hari!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *